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戦国人物解説

南光坊天海 (なんこうぼう-てんかい)徳川三代に仕える僧にして都市プランナー

目次

プロフィール詳細相関図関連記事参考文献

プロフィール

天海
Tenkai Nankobo

天台宗の高僧で、家康秀忠・家光の徳川三代に仕える。慈眼(じげん)大師。住まいは川越の喜多院

都市プランナーで、廃墟に近かった江戸を天台密教や陰陽道に基づく都市として構築した。

家康死後の称号・「権現」の名付け親でもある。

享年108(1536-1643)。同い年は池田恒興秀吉足利義昭より一つ年上。

詳細

1.幕府の陰の参謀

天海は慈眼大師(じげんだいし)とも呼ばれ、天台宗の高僧にして、徳川家康徳川家康徳川秀忠徳川秀忠徳川家光家光の徳川三代に仕えた徳川幕府の陰の参謀です。

天海は三六歳の時、武田信玄武田信玄に甲斐国に招かれ、天台論議法要の講師を務めたこともありました。天海の死因は病死、享年一〇八だったとも言われています。

さて、家光においては家康と天海が年が近かったため天海が家康と重なるようで、家光の天海に対する崇敬ぶりはすさまじいです。

例えば江戸城にあった家光誕生の間と春日局化粧の間を、天海のお寺・喜多院(埼玉県川越市)に移築するほど。 これが幸いして喜多院に行けば当時のままの江戸城の御殿を偲ぶことができます。

2.喜多院

喜多院(上段2016年、下段2005年撮影)
天海像01_喜多院 天海像02_喜多院 山門_喜多院
天海像。喜多院入口にそびえ立つ。 山門
東照宮_喜多院 庭_喜多院 家光の馬のおもちゃ
東照宮 幼かった頃の家光の馬のおもちゃ

地元の寺なので、実のところ私は天海に親しみを感じています。喜多院の近くには川越城もあります。

3.都市プランナー・天海

慶長八年(1603)に家康が幕府を開いた時、江戸はほとんど廃墟に近い状態でした。この廃墟の東国に新しい武士の国を作るべく、都市プランナーとして活躍したのが当時、家康の側近だった天海でした。

天海は、東西南北に青竜・白虎・玄武・朱雀の四つの守り神を配し、宗教的曼荼羅の結界を用意周到に張り巡らせ、天台密教や陰陽道に基づいて江戸を構築しました。

そして江戸に流れ込んでくる諸藩の取り潰しによって大量発生した浪人や、芸能漂泊民、様々な宗教者などの危険分子たちは、江戸の結界の外側にある特定の地域に囲い込み、厳しい監視下に置くようにしました。

また朝廷の権力は、太陽の沈む西にある京都を死の国になぞらえることにより封じ込めようとしました。恐るべし、天海と幕府。

4.家康の称号は「権現」か「明神」か

家康死後、家康を日光山に神として祭るのに、その称号を「権現」とすべきか「明神」とすべきかで大論争が起こりました。天海は山王一実神道により「権現」を主張。天海と同じく家康の側近であった金地院崇伝(すうでん)は、唯一神道の正当性により「明神」にすべきだと主張。それに対して天海は明神号は豊臣秀吉秀吉と同じで不吉だと指摘。両者全く譲らず、激しい論争が繰り広げられました。

最後は二代将軍・秀忠の判断に委ねられ、家康の称号は「権現」となり、このどっちでもいいんじゃないかバトル、もとい、家康公の大事な称号論争は天海の勝利となって幕を閉じました。

南光坊天海 相関図

主君

徳川家康徳川家康徳川秀忠秀忠徳川家光家光

同僚

金地院崇伝林羅山板倉勝重本多正信

元教え子

武田信玄武田信玄

  

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参考文献

桜井 進『江戸のノイズ―監獄都市の光と闇 (NHKブックス)』(日本放送出版協会、2000年)

中村 晃『黒衣の宰相 天海 (現代を拓く歴史名作シリーズ) 』(叢文社、1988年)