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戦国武将解説

宇喜多直家(うきた-なおいえ)

プロフィール

宇喜多直家
Naoie Ukita

備前国(岡山県)の戦国大名。宇喜多秀家の実父。

主家の内乱により祖父が討たれると、その仇を討つべく権謀術数の限りを尽くして主家を倒し、戦国大名となったダークヒーロー。

中央で織田信長が台頭し、羽柴秀吉が播磨路に侵入を始めると、毛利氏と羽柴勢の進出を阻むが、全国統一目前の信長に帰順して今度は毛利氏と戦う。

享年53(1529-1581)。織田信長より5歳、上杉謙信より1歳年上。

詳細

出雲国(島根県)の尼子経久が中国地方に勢力を伸ばしていた頃。 直家の祖父・能家(よしいえ)は、備前国(広島県)の守護代、浦上(うらがみ)氏に仕えていました。

しかし能家が浦上氏の内乱で討たれると、居城の砥石(といし)城を父・興家(おきいえ)と脱出し、 備後に隠棲しました。 興家も死去した七年後。一五歳になった直家は、浦上氏当主・宗景(むねかげ)の奥女中をしていた母の尽力で改めて浦上氏に仕えました。

その頃、毛利元就毛利元就が尼子氏を倒して、中国地方に勢力を伸ばしていました。 直家は浦上家で権謀術数の限りを尽くしてのし上がり、備前西南部に進出。直家が四三歳の時に元就死去、四五歳の時に岡山城を築きました。

そして毛利氏(小早川隆景毛利輝元毛利輝元)と手を組み、四九歳の時に主家の浦上宗景を追放し没落させ、直家は備前・美作・備中を勢力下とする戦国大名に成長しました。

その頃、中央では織田信長織田信長が台頭、信長の臣下・豊臣秀吉羽柴秀吉が播磨路に侵入を始めると、直家は毛利氏と羽柴勢の進出を阻みましたが、全国統一目前の信長に帰順。 毛利氏とは敵対関係になり、毛利氏と交戦中に岡山城で病死しました。

さて、直家が浦上家でどのようにしてのし上がったかというと、三一歳の時、妻の父を殺して沼城を乗っ取り、 祖父を殺した浦上家の重臣・島村豊後守をこの沼城におびき出して殺害しました。

三八歳の時には備中の覇者・三村家親を暗殺して備前侵入をくい止め、四〇歳の時には娘の嫁ぎ先である備前金川城を奪い取りました。 不遇な幼少時代を経て、策を弄して中国地方でのし上がっていく過程が元就と似ている直家。

しかし元就が一族の結束を大切にし、大内氏・尼子氏という強大な勢力の間隙で戦い抜いたスケールの大きさと比べると、直家は英雄ではなく、良くも悪くもあくまで戦国のダークヒーローなのでした。

宇喜多直家 相関図

家族

息子:宇喜多秀家宇喜多秀家  

味方のちにライバル

小早川隆景毛利輝元毛利輝元

ライバルのちに味方

織田信長織田信長豊臣秀吉羽柴秀吉

関連トピック

  

参考文献

国史大辞典編集委員会『国史大辞典 第2巻 う~お 』(吉川弘文館、1980年)

小和田 哲男監修『ビジュアル 戦国1000人 ―応仁の乱から大坂城炎上まで乱世のドラマを読む 』(世界文化社 、2009年)

森本繁『宇喜多直家_戦国合戦大全 (上巻) (歴史群像シリーズ (50)) 』(学習研究社、1997年)